留学申请指南:优质推荐信是怎样“炼”成的?

来源:留学杂志 时间:2020-02-14 10:40:43

   推荐信,顾名思义,是推荐人撰写的介绍申请人背景的信件,与PS(个人陈述)、Resume(个人简历)和Essays(文章)共同组成了“申请文书”。推荐信一般需要三封或两封,以学校官网的要求为准。推荐信一般来自给你上过课或者带你做过研究的教授,还有来自实习单位的领导。

  信件的内容,主要是推荐人介绍你们是如何认识的,在相处过程中你有哪些突出的表现,有哪方面的技能等等。需要注意的是,推荐人不能是申请人的朋友或者亲属。另外,为了让推荐信的内容尽可能丰富,同学们最好还是要找对自己比较熟悉的教授或领导。头衔的大小和对你的了解程度同样重要。尽可能不要选择单一背景的推荐人,每位推荐人最好侧重不同的方面,例如推荐人A侧重学术,推荐人B侧重品格和工作态度等。

  01 推荐信的格式

  推荐信的写作格式可参考英文信件的书写格式,收信人称呼、落款谦称、推荐人背景信息、被推荐人姓名,这些信息是必要的,也可附上日期信息。其中,推荐人背景信息须包含职务(如有)、职称、电话、邮箱,邮寄地址信息也可在落款部分注明。此外,有些推荐人学历背景很好,取得了一些职业资格,这些都可以写明。

  推荐信的篇幅不宜过长,建议控制在一页纸以内,大概300-400字左右,字体统一并对齐,保证整体美观大方。被推荐人的姓名务必写全、写准确。由于推荐信需要用抬头纸打印,有些机构抬头纸页眉页脚占据空间较大,所以学生在打印的时候也要注意及时调整行距或字号,以确保推荐信打印在一张纸 内。

  02 推荐信的要素

  不同国家的学校以及学术项目对于推荐信的要求有所不同,但有些基本问题是大多数情况下会被涵盖的,比如:推荐人与申请人的关系;推荐人在什么情况下认识申请人,认识了多久;申请人给推荐人的印象。前两个问题,也可以合在一起陈述,比如在某学期的某门课上以教授的身份认识了申请人,或是作为暑期实习部门领导与申请人结识。这部分可以考虑放在首段,言简意赅,让招生官对推荐信有一个定位。而印象方面,可以考虑先总述,再一一详解,也可以一点一点依次展开。除了肯定申请人的优势,也可适当写一些建议,更显中肯。

  对于申请人的个人能力及品质的正面评价是推荐信的核心。可以从申请人的课业掌握程度、研究完成质量、实践操作水平等方面来谈,切忌空泛。评价需要有理有据,可以适当引入细节,让推荐信内容更详实。同时,对于推荐人其他的优秀个人素质,如领导力、团队合作能力、创造力等等,都可以根据实际情况来写。此外,也应考虑到所申请项目的差异,在写作时有所侧重,使推荐信更有针对性。

  虽然是对推荐人的肯定,但是也不宜过分夸大,否则反而会失去效力。申请人在和推荐人沟通推荐信事宜时,可以和推荐人进行详细的交流,了解推荐人对你的看法和建议,一方面可以让你的推荐信更言之有物,另一方面也更容易得到推荐人的认可,提高推荐信准备工作的效率。而推荐信的内容也需要与其他文书匹配,不要产生矛盾之处。

  03 推荐信的具体内容

  推荐信的内容不能和其他申请材料相冲突,也不能照抄其他材料中的内容,而是要作为补充素材侧面展示申请人的能力与品质。

  如何评价学生各方面的能力,比如innovation(创新)、diligence(勤奋)、intelligence(智慧)等?在形容申请人的优秀品质时,要用具体的例子来支持论点,细节越多越好,将申请人的品质数字化,可以和其他申请人进行比较或提供排名。要注意的是,推荐信不是期末考核表,如果没有具体的例子,评语会显得非常苍白无力。比如,评价一个学生很努力,那么他到底有多努力呢?具体哪方面努力呢?这些都需要具体说明。

  学生排名是top1、top10、还是更低呢?这个是推荐人对学生的整体评价,也就是学生在推荐人心中的等级排名。试想一下,如果一个不熟悉的知名教授作为推荐人帮你打分,他会怎么说呢?他确实不清楚你到底有多优秀,如果随意地说你是最棒的那个,岂不是砸自己招牌?所以大多数推荐人会说top10,或者为了以防万一,囫囵吞枣般地描述“你真的很不错”之类。建议还是请更加熟悉的教授为你写推荐信,熟悉的教授能对你做出更加客观、全面、细致的评价,提高申请成功率。

  推荐人在推荐信中需要说明,他将学生放进哪个群体进行比较,是所有本科生,还是某个研究领域。其实这个并不是所谓的“陷阱题”。招生官只是想通过这个问题看出学生所处的学术环境。曾经有过这样的失败例子,推荐人大肆夸奖某个高中生所做的一个项目,却不知这个项目只是美国高中生的家庭作业水平,这无疑暴露了学生所处的学术环境并不是很“高阶层”。

  04 推荐信的提交机制

  美国学校默认推荐信由推荐人撰写,申请人并不知道信件的具体内容。申请人在网申系统里填写推荐人的联系信息后,由推荐人根据学校发出的E-mail在提交系统里上传推荐信。

  国内的现状并非完全如此。中国是“人情社会”,很多中国学生的推荐人会把提交链接发给学生,由自己提交。还有一些推荐人没有时间和精力去做这件事,一般会要求学生自己撰写,推荐人审核后,转发链接或者签字,由申请者完成推荐信上传流程。随着中国学生的申请越来越多,美国大学对推荐信当中的很多潜规则也慢慢了解。在这种情况下,一封国外教授的推荐信要比中国教授的推荐信更有说服力。还是有不少中国教授坚持自己写推荐信,但无奈的是这些推荐信的价值也被一同削弱了。

  (文章转载自公众号:留学杂志)

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